Bilgi

Alkol, bir yetişkine kıyasla bir çocuğun vücuduna gerçekten daha fazla zarar verir mi?

Alkol, bir yetişkine kıyasla bir çocuğun vücuduna gerçekten daha fazla zarar verir mi?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Çocukların ve gençlerin (18 yaş altı kişiler) genellikle ortalama bir yetişkinden daha az vücut ağırlığına sahip olmasının yanı sıra, alkol içerken vücutlarına verilen zarar ile yetişkinlere kıyasla biyolojik olarak temel bir fark var mı?

Sık sık organlarının gelişmeye devam ettiğini ve bu nedenle alkolün daha fazla zarar vereceğini okudum, ancak bu gerçekten kanıtlandı mı?


Ulusal Alkol Suistimali ve Alkolizm Enstitüsü'nden Hiller-Sturmhöfel ve Swartzwelder tarafından bu makalede belirtildiği gibi, insan denekler üzerinde yapılan araştırmaları çevreleyen ve doğrudan test yapılmasını engelleyen etik sorunlar vardır, ancak model memelilerde ve gözlemsel araştırmalarda "ergenlik, alkolün yıkıcı etkilerine karşı özellikle hassas olan beyin gelişiminin benzersiz bir aşaması."

Tapert, Caldwell ve Burke tarafından yapılan bir araştırma incelemesi, çalışmaların ergenler ve genç yetişkinler tarafından alkol kullanımının bilişsel yetenekler üzerinde olumsuz bir etkisi olduğu sonuçlarını desteklediğini de ortaya koymaktadır.

Umarım bu, sorunuza bir cevap vermeye başlar.


Alkol

Alkol almak çocuklar ve gençler ve bazen yetişkinler için de tehlikelidir. Alkol bir uyuşturucudur ve gençlerin en çok suistimal ettiği uyuşturucudur. Birçok çocuk ilk içkisini erken yaşta, 10 veya 11 yaşında, hatta daha genç yaşta alır.

Çocukların alkol hakkında yanlış mesaj alması kolaydır. Ebeveynlerini içki içerken görebilir veya içmeyi çok eğlenceli hale getiren TV reklamları izleyebilirler. Birlikte içki içen ve spor izleyen veya büyük bir parti veren insanları görebilirsiniz.

Ama alkol aslında bir depresandır. Bu, beyni yavaşlatan veya depresyona sokan bir ilaç olduğu anlamına gelir. Birçok uyuşturucu gibi, alkol de bir kişinin düşünme, konuşma ve şeyleri gerçekte oldukları gibi görme yeteneğini değiştirir. Bir kişi dengesini kaybedebilir ve düzgün yürümekte zorlanabilir. Kişi kendini rahat ve mutlu hissedebilir ve daha sonra ağlamaya başlayabilir veya bir tartışmaya girebilir.

İnsanlar İçtiğinde Ne Olur?

İnsanlar çok fazla içtiğinde, demek istemedikleri şeyler yapabilir veya söyleyebilirler. Özellikle araba kullanıyorlarsa kendilerine veya diğer insanlara zarar verebilirler. Çok fazla içen biri de kusabilir ve ertesi gün kendini berbat hissederek uyanabilir ve buna akşamdan kalma denir.

Çok fazla alkol içmek, bir kişiyi öldürebilecek alkol zehirlenmesine yol açabilir. Zamanla, alkolü kötüye kullanan kişiler vücutlarına ciddi zararlar verebilir. Kandaki zehirleri uzaklaştıran karaciğer özellikle risk altındadır.

Alkol bu tür sorunlara neden olabileceğinden, Amerika Birleşik Devletleri'ndeki vatandaşlar ve hükümet liderleri, çocukların alkol almasına veya kullanmasına izin verilmemesi gerektiğine karar verdi. İçme yaşını 21 olarak belirleyerek, yaşlıların alkol konusunda iyi kararlar verebilmelerini umuyorlar. Örneğin, insanların alkol almasını ve araba kullanmasını istemiyorlar çünkü bu kadar çok kaza oluyor.

Alkolizm Nedir?

Alkolle ilgili kafa karıştırıcı olan şey, bazı yetişkinlerin ara sıra hiçbir sorun yaşamadan alkolden zevk alabilmeleridir. Ancak diğer insanlar bununla ilgili bir sorun geliştirebilir. Bazen buna alkolizm denir (örneğin: al-kuh-HOL-izm) veya alkolik olmak (örneğin: al-kuh-HOL-ik). Alkolizmi olan biri alkole can atıyor. Kişi içmesi üzerinde çok az kontrole sahiptir ve yardım almadan duramaz. Genç yaşta alkol almaya başlayan bir kişinin alkolizm geliştirmesi daha olasıdır.

Alkolizm kroniktir, yani zamanla devam eder. Kişi içmeyle ilgili sağlık sorunları yaşamaya başlayabileceğinden, genellikle daha da kötüleşir. Karaciğer sorunlarına neden olmanın yanı sıra, uzun süreli içme pankreas, kalp ve beyne zarar verebilir.

Hayır de

Alkol denemek cazip gelebilir. Yeni şeyler hakkında meraklı olmak normaldir, özellikle de herkes yapıyormuş gibi görünüyorsa. Ama herkes Olumsuz alkol içmek. Biri içmediğiniz için olgunlaşmamış olduğunuzu söylerse buna inanmayın. Aslında daha olgunsun (yani büyümüşsün) çünkü güçlü ve akıllısın.

Yine de, kararınızdan dolayı sevilmediğinizi düşünüyorsanız, bu zor olabilir. İyi arkadaşlar, sadece alkol almak istemediğiniz için arkadaşınız olmaktan vazgeçmez. Bu tür bir baskı hissediyorsanız, güvendiğiniz biriyle konuşun.

Ve eğer içen bir arkadaşınız için endişeleniyorsanız, bunu anne-babanızdan birine, bir okul danışmanına veya güvendiğiniz başka bir yetişkine söylemelisiniz. Bu şekilde, alkol büyük bir soruna yol açmadan önce birisi arkadaşınızla konuşabilir. Ne yazık ki, içki içen bazı çocuklar da okulu bırakabilir, araba kazalarına girebilir, kavga başlatabilir veya suçlara karışabilir.

Ancak yardımla, alkolle ilgili bir sorunu olan herkes bırakmada başarılı olabilir. Ve eğer hala bir çocuksan, ilk etapta başlamayarak kendine yardım et!


Alkol ve İlaçlar

Birçok ilaç - reçeteli, reçetesiz veya bitkisel ilaçlar - alkolle karıştırıldığında tehlikeli ve hatta ölümcül olabilir. Birçok yaşlı insan her gün ilaç alıyor ve bu da bunu özel bir endişe haline getiriyor.

Herhangi bir ilaç almadan önce, güvenli bir şekilde alkol içip içemeyeceğinizi doktorunuza veya eczacınıza sorunuz. Alkolün bazı ilaçlarla karıştırılmasından kaynaklanan sorunlara bazı örnekler:

  • Aspirin alıp içerseniz mide veya bağırsak kanaması riskiniz artar.
  • Alkol, soğuk algınlığı ve alerji ilaçları (etikette "antihistaminikler" yazacaktır) ile birlikte kullanıldığında çok uykulu hissetmenize neden olabilir.
  • Yaygın bir ağrı kesici olan yüksek dozlarda asetaminofen ile birlikte kullanılan alkol, karaciğer hasarına neden olabilir.
  • Öksürük şurupları ve müshil gibi bazı ilaçlar yüksek alkol içeriğine sahiptir. Aynı anda içerseniz, alkol seviyeniz yükselir.
  • Bazı uyku hapları, ağrı kesiciler veya anksiyete/depresyon ilaçları ile birlikte kullanılan alkol ölümcül olabilir.

Alkol, bir yetişkine kıyasla bir çocuğun vücuduna gerçekten daha fazla zarar verir mi? - Biyoloji

şekil 2 Uzun vadeli güçlendirme (LTP) sürecinin şematik gösterimi. Bir hipokampal CA3 hücresi başlangıçta uyarıldığında, bir CA1 hücresi üzerindeki NMDA reseptörlerine bağlanan ve belirli bir boyutta bir tepkiyi (temel tepki) indükleyen nörotransmiter glutamatı serbest bırakır. LTP'nin uyarılmasının altında yatan bir mekanizma, CA3 hücresi uygun modelde tekrar tekrar uyarıldığında, CA1 hücresi üzerindeki glutamat reseptörlerinin sayısının artması ve reseptörlerin aktive olması olabilir. Orijinal uyaran daha sonra CA3 hücresine yeniden uygulanırsa, ortaya çıkan glutamat salınımı CA1 hücresinde çok daha büyük bir tepkiye neden olacaktır. Buna uzun vadeli güçlenme denir.

Sıçanlardan alınan hipokampal beyin dilimleri kullanılarak yapılan deneyler sırasında alkolün LTP'ye müdahale ettiği gösterilmiştir. Bu deneylerde, insanlarda sadece bir veya iki içki tüketildikten sonra elde edilenlere karşılık gelen alkol konsantrasyonları, LTP'nin kurulmasına müdahale etti (Blitzer ve diğerleri, 1990). Beyin dilimleri özel bir sıvı içinde tutuldu ve dokuya, biri CA3 hücrelerinin uyarılmasına izin veren ve diğeri CA1 hücrelerinin tepkilerini kaydeden iki elektrot yerleştirildi. CA3 hücrelerinin tekrarlanan desenli stimülasyonu sırasında çevreleyen sıvıda yeterli alkol varsa, CA1 hücrelerinde LTP saptanmadı, yani tepkileri başlangıç ​​seviyesinde kaldı. Bununla birlikte, desenli stimülasyondan sonra sıvıya alkol eklenmesinin LTP üzerinde hiçbir etkisi olmadı; bu, alkol tüketiminin önceden oluşturulmuş anıların hatırlanmasını bozmadığı gözlemiyle tutarlıdır. Bunun gibi deneyler, LTP'yi gerçek öğrenme ile eşitlemeyi cazip hale getirse de, LTP'nin gerçekten de öğrenme ile bazı ortak mekanizmaları paylaşan nöral plastisitenin bir tezahürü olduğunu hatırlamak önemlidir. Gerçek öğrenme, laboratuvarda indüklenen basit LTP'den kesinlikle daha karmaşık olsa da, LTP süreci, hafızanın altında yatan beyin mekanizmalarını ve alkol gibi ilaçların bu mekanizmalar üzerindeki etkilerini incelemek için mükemmel bir fırsat sunar.

LTP'nin oluşumunda yer alan bir nörotransmiter sistemi, uyarıcı nörotransmiter glutamat ve onun NMDA reseptörüdür. Bu reseptör glutamat tarafından aktive edildiğinde, kalsiyumun hücrelere girmesine izin verir. Tekrarlanan kalsiyum akışı, LTP'ye neden olan hücrelerin yapısında ve/veya işlevinde uzun süreli değişikliklere yol açan bir zincirleme reaksiyon başlatır. Alkolün NMDA reseptörünün aktivasyonuna müdahale ettiği, böylece kalsiyum akışını ve dolayısıyla hücre fonksiyonunda LTP ile sonuçlanan müteakip değişiklikleri azalttığı gösterilmiştir. Araştırmacılar, bunun, diğer nörotransmitter sistemleri de rol oynayabilmesine rağmen, alkolün LTP oluşumunu önlediği ana mekanizma olduğunu düşünüyorlar (bkz. White ve Swartzwelder 2004).

Akut Alkolün Ergenlerde ve Yetişkinlerde Bellek Üzerindeki Farklı Etkileri

Bazı kanıtlar, alkolün hafıza ve öğrenme üzerindeki etkilerinin ergenlerde yetişkinlere göre çok daha şiddetli olduğunu göstermektedir. İnsanlarda değerlendirilmesi zor olsa da, alkolün hafıza üzerindeki etkilerindeki yaş farklılıkları kemirgenlerde incelenebilir. Bir yaklaşım, Morris su labirenti görevi adı verilen bir testi kullanır. Bu tip deneyde hayvanlar, opak suyla dolu büyük bir dairesel tanka yerleştirilir. Hayvanlar daha sonra, dinlenebilecekleri yüzeyin yaklaşık bir inç altına batırılmış bir platform bulmalıdır. Tekrarlanan denemelerde platformun yerini hatırlama yeteneği, hipokampusun faaliyetini gerektirir, bu nedenle, hayvanın platformun yerini öğrenme yeteneği ölçülerek hipokampal işlevdeki değişiklikler tespit edilebilir.

Alkolün yaşa bağlı etkilerini değerlendirmek için Markwiese ve meslektaşları (1998), Morris su labirenti görevinde alkole maruz kalan ergen ve yetişkin sıçanların performansını karşılaştırdı. Her hayvana platformun yerini öğrenmek için 5 günlük eğitim verildi. Her eğitim seansından önce bir grup hayvana alkol verilmedi ve diğer iki gruba iki farklı alkol dozundan biri verildi. Araştırmacılar daha sonra alkole maruz kalan ve kontrol edilen hayvanların platformun yerini hatırlamalarının ne kadar sürdüğünü karşılaştırdı. Yetişkin hayvanlar arasında, sadece en yüksek alkol konsantrasyonuna maruz kalanlar, kontrol grubuyla karşılaştırıldığında öğrenme bozuklukları gösterdi. Buna karşılık, ergen hayvanlar daha düşük alkol dozunu aldıktan sonra da bozulma gösterdi (Markwiese ve ark. 1998). Bu deney, ergen farelerin, alkolün hafıza ve öğrenme üzerindeki etkilerine karşı yetişkin farelere göre daha savunmasız olduğunu göstermektedir. İnsanlarda yaşa bağlı aynı farkın olup olmadığı bilinmemektedir, çünkü insan ergenlerde ilgili deneyler bariz nedenlerle yapılamaz. Bununla birlikte, daha önce belirtildiği gibi, yirmili yaşlarının başındaki insanlarla yirmili yaşlarının sonlarında olan insanları karşılaştıran bir çalışma, daha genç yaş grubunun alkole bağlı hafıza bozukluğuna karşı daha savunmasız göründüğünü bulmuştur (Acheson ve ark. 1998).

Araştırmacılar ayrıca, alkolün hafıza üzerindeki etkilerine karşı duyarlılıkta yaşa bağlı farklılıkların altında yatan mekanizmaları da araştırdılar. Bu analizler, LTP'nin ve NMDA reseptör aracılı aktivitenin alkol kaynaklı inhibisyonunun, ergen sıçanlardan alınan beyin dilimlerinde, yetişkin sıçanlardan alınan beyin dilimlerine göre daha büyük olduğunu göstermiştir. Örneğin, ergen ve yetişkin sıçanlardan alınan hipokampal dilimlerin kullanıldığı çalışmalarda, her iki yaş grubundan alınan örneklerde alkol kaynaklı LTP yokluğunda tekrarlanan uyarım (Swartzwelder ve ark. 1995)a Pyapali et al. 1999). Aslında, alkolün yokluğunda, LTP ergenlerde yetişkin beyin dokusundan daha belirgindi. Bununla birlikte, alkol eklendiğinde, LTP indüksiyonu, ergen dokusunda büyük ölçüde veya neredeyse tamamen bloke olurken, yetişkinlerden alınan dokuda LTP sürecini inhibe etmek için çok daha yüksek alkol konsantrasyonları gerekmiştir.

Benzer deneyler, ergen ve yetişkin sıçanlardan alınan hipokampal beyin dilimlerinde alkol varlığında veya yokluğunda stimülasyona yanıt olarak glutamat/NMDA sisteminin aktivitesini karşılaştırdı. Yetişkin beyin dilimlerinde NMDA reseptör aktivitesini azaltmak, ergen hayvanlardan alınanlara kıyasla önemli ölçüde daha yüksek konsantrasyonlarda alkol gerektirmiştir (Swartzwelder ve diğerleri, 1995b). 4 ( 4 Ergenlerde glutamat/NMDA sisteminin daha fazla duyarlılığı hipokampusla sınırlı değildir, aynı zamanda korteksin diğer bölgelerinde de bulunur.)

Tüm bu çalışmalar, ergen kemirgen beyninin, hipokampal fonksiyonun ve hafıza oluşumunun alkol kaynaklı inhibisyonuna karşı artan duyarlılığını doğrulamaktadır.


GENÇLERE KARŞI YETİŞKİNLER. FARK NE?

Genç bir kişinin vücudu alkolle bir yetişkinin baş edebileceği gibi baş edemez.

İçki içmek gençler için yetişkinlerden daha zararlıdır çünkü beyinleri ergenlik boyunca ve genç yetişkinlik döneminde hala gelişmektedir. Bu kritik büyüme döneminde içmek, özellikle hafıza, motor beceriler (hareket etme yeteneği) ve koordinasyon ile ilgili olduğu için beyin fonksiyonlarında ömür boyu hasara yol açabilir.

Araştırmaya göre, 15 yaşından önce içmeye başlayan gençlerin, 21 yaşında içmeye başlayanlara göre alkol bağımlılığı geliştirme olasılığı dört kat daha fazladır.

Samantha gibi bazı gençler için içki içmek, yüzleşmek istemedikleri sorunlara bir çözüm gibi görünüyor.

“13 yaşımdayken içki içmeseydim arkadaşlarım benimle dalga geçerdi. Kalabalığa katılmak daha kolay olduğu için pes ettim. Gerçekten mutsuzdum ve hayatımdan kaçmak için içtim.

"Gittikçe daha az dışarı çıktım, bu yüzden arkadaşlarımı kaybetmeye başladım ve yalnızlaştıkça daha çok içtim.

“Şiddetliydim ve kontrolden çıktım. Ne yaptığımı hiç bilmiyordum. Ailemi parçalıyordum.”

16 yaşında evinden kovuldu, evsiz kaldı ve içki almak için para dilenmeye başladı. Yıllarca süren tacizden sonra doktorlar, sağlığına onarılamaz bir zarar verdiğini söyledi.

. Sadece 16 yaşındaydım ama karaciğerim ağır hasar gördü ve içtiğim her şeyden kendimi öldürmeye yakındım.” Samantha


Beyinde Alkol ve Esrar

Öğrencilerim her yıl alkol ve esrar hakkında aynı soruyu soruyorlar: Hangisini tüketmek daha tehlikeli? Gerçekte, bu cevaplaması zor bir soru çünkü iki ilacın beyinde oldukça farklı ve karmaşık etkileri var. Ayrıca, özellikle alkol tüketiminin vücuttaki iyi bilinen sonuçlarıyla karşılaştırıldığında, beyin açısından "daha tehlikeli"nin gerçekten ne anlama geldiğini tanımlamak zordur. Ayrıca, her iki ilacın da uzun vadeli etkileri genellikle kısa vadeli etkilerinden oldukça farklıdır. Ayrıca, marihuana içiminin psikozla ilişkisi hakkında son blogumda vurguladığım gibi, göreceli tehlike, önemli ölçüde ebeveynlerimizden miras kalan belirli genetik zayıflıklara bağlıdır. Bu nedenle, bu çok yıllık soruyu yanıtlamanın, genellikle atasözü elmaları ve portakalları karşılaştırmaya benzer olduğunu görüyorum. Ancak son zamanlarda, her iki ilaçla ilgili araştırmalardaki bazı ilerlemeler, en azından beyin açısından, kısmi bir cevaba bazı ek bilgiler sağlamıştır.

Geçenlerde bu konu alanında bir TED konuşması yapma davetinden onur duydum. Video burada mevcuttur. http://www.youtube.com/watch?v=4SvkaK2Al0o&feature=plcp

Kaliforniya'daki Scripps Araştırma Enstitüsü'nden Ulusal Bilimler Akademisi Bildiriler Kitabı'nda yakın zamanda yayınlanan bir yayın, aşırı alkol tüketiminin ergen beyni üzerindeki etkilerini araştırdı. Son zamanlarda yapılan birçok çalışma, ergenliğin beynin kimyasal saldırılara karşı artan bir savunmasızlık dönemi olduğunu zaten göstermiştir. Ayrıca, bu konuyu daha da zamanında yapmak için, gençlerin aşırı alkol tüketimi artıyor. Scripps'teki sinirbilimciler, aşırı alkol tüketiminin özellikle beynin hipokampus adı verilen bir bölgesi için zararlı olduğunu keşfettiler. Hipokampus, öğrenme ve hafızada kritik bir rol oynar. Hipokampus içinde, hayatımız boyunca sürekli olarak nöron adı verilen yeni beyin hücreleri üreten bir hücre grubu bulunur. Bu hücre yenileme sürecine "nörogenez" denir, bu süreç bozulduğunda yeni hatıralar oluşturmakta güçlük çekeriz ve sadece iki sonuçtan bahsetmek gerekirse, depresyon belirtileri geliştiririz.

Scripps bilim adamları, sarhoş olarak kabul edilmeye yetecek bir kan alkol seviyesi üreten on bir aylık aşırı alkol tüketiminin, nörojenezi yüzde elliden fazla azalttığını keşfettiler! Ayrıca, nörojenezdeki azalma, haftalarca yoksunluk sürdü. Alkol kullanımının daha fazla hücrenin ölmesine neden olduğunu düşünebilirsiniz, aslında bu olmadı. Bu eski şehir efsanesi kesinlikle doğru değil. Gözlenen tek değişiklik, yeni nöronların üretimindeki azalmaydı. Yazarlar, bu değişikliklerin hipokampus içinde bu genç yetişkinleri daha sonraki yaşamlarında nörodejenerasyona yatkın hale getirebilecek uzun süreli bir kırılganlık yaratabileceğini öne sürdüler.

Alkolün etkilerinin aksine, son birkaç yıldaki bir dizi yayın, beynin marihuana nörotransmitter sistemini uyarmanın hem genç hem de yaşlı laboratuvar hayvanlarının ve insanların hipokampüsündeki nörogenez üzerinde tam tersi etkilere sahip olduğunu öne sürüyor. beynimizin esrar reseptörlerinin uyarılmasıyla artar.

Yaşlı olduğumuzda, beynimiz hipokampus içindeki nörogenezde dramatik bir düşüş gösterir. Bu düşüş, yaşa bağlı hafıza bozukluklarının yanı sıra depresyonun altında da yatabilir. Laboratuvarımdaki araştırmalar, beynin marihuana reseptörlerini uyarmanın nörogenezi geri kazandırdığını gösterdi. Böylece, daha sonraki yaşamda, esrar beyninize zarar vermek yerine gerçekten yardımcı olabilir.

Birlikte düşünüldüğünde, bu çalışmaların sonuçları, beynimizin olgunlaştıkça devam eden onarım ve yeniden kablolama sürecinde endojen esrar nörotransmitter sistemimizin rolü hakkında bize çok şey öğretebilir. Hayatımızın daha savunmasız dönemlerinde aşırı alkol tüketimi, bu kritik sinirsel süreçlere açıkça müdahale edebilir ve uzun vadeli önemli olumsuz sonuçlar doğurabilir. Dünyanın dört bir yanındaki laboratuvarlar tarafından yakın zamanda yapılan birçok ilerlemeye rağmen, yaygın olarak tüketilen bu iki kimyasalın beyin üzerindeki etkileri konusunda araştırılması gereken çok şey var. En azından gelecek yıl öğrencilerimin tekrar eden sorusuna daha iyi bir cevabım olacak.


Alkol: Biyolojik Etkiler

Tüketim üzerine, alkol vücudun su içeren kısımlarına dağılır ve öncelikle yüksek su içeriğine sahip organları etkiler. Bunlardan biri de alkolü metabolize eden organ olan karaciğerdir. Bir diğeri beyin, biliş ve davranışın merkezi olan organdır.

Alkol ve beyin

Beyin, nöron adı verilen milyarlarca sinir hücresinden oluşur. Tipik bir nöronun üç önemli parçası vardır (Şekil 9). Hücre gövdesi, nöronun tüm faaliyetlerini yönlendirmekten sorumludur. Dendritler, diğer nöronlardan kimyasal mesajlar alan küçük liflerden oluşan bir kümedir. Akson, hücre gövdesinden mesajları diğer nöronlara veya kas hücreleri gibi vücudun diğer hücrelerine ileten tek, uzun bir liftir.

Şekil 9

Bir nöronun aksonu, bitişik bir nöronun dendritlerine çok yakın olmasına rağmen, dokunmazlar. Nöronlar arasındaki küçük boşluk miktarına sinaps denir. Nöronların birbirlerine mesaj iletme işlemine ne ad verilir? sinir iletimi. Bir mesaj, hücre gövdesinde aksondan sinapsa doğru hareket eden elektriksel bir dürtüdür. Sinapsta, adı verilen moleküllerin salınımını tetikler. nörotransmiterlersinaps boyunca yayılır ve bitişik nöronun dendritlerinin hücre zarlarında bulunan reseptör moleküllerine bağlanır. Nörotransmitterin bağlanması, alıcı nörondaki elektriksel uyarıyı ya uyarır ya da engeller (bkz. Şekil 10).

Şekil 10

Bir sinaps boyunca nörotransmisyon.

Beyinde her biri belirli bir işleve sahip birçok nörotransmitter türü vardır. Bir nörotransmitterin reseptörüne bağlanması spesifiktir, yani bir nörotransmiter kendi reseptörüne tıpkı bir anahtarın sadece uygun kilide uyması gibi uyar. Bir nörotransmitter mesajını ilettiğinde, ya bir enzim tarafından parçalanır ya da onu serbest bırakan aynı nöron tarafından yeniden emilir.

Uzun yıllar boyunca bilim adamları, alkolün hücre zarlarındaki yağ molekülleri ile etkileşime girerek beyindeki nöronların işlevini değiştirdiğini düşündüler. Daha yakın zamanlarda, alkolün hücre zarlarında bulunan proteinlerle, özellikle de nörotransmisyonla ilgili olanlarla etkileşime girdiği ortaya çıktı. Diğer ilaçlar gibi bağımlılık, alkol beyin yoluyla etki eder ödül yolu içinde Limbik sistem (bkz. "Ödül yolu veya zevk devresi", sayfa 34). Bununla birlikte, alkol, beyindeki birden fazla sistemle etkileşime girerek, bazen uyarıcı ve bazen de sinir iletimini inhibe etmesi bakımından diğer ilaçlardan farklıdır.

Yeterli miktarda alkol içtikten sonra, birçok kişi zevkli bir ruh hali yaşar. Bu zevkli his, bazı kişilerin tekrar tekrar alkole maruz kalmasına neden olur. Aşırı içki içmek kafa karışıklığına, koordinasyon kaybına, sedasyona, komaya ve hatta ölüme neden olabilir. Alkole uzun süreli maruz kalma, etkilerinin toleransına ve nihayetinde fiziksel bağımlılığa yol açabilir. "Tolerans" terimi, uzun süreli maruziyetin ardından beynin alkole duyarlılığındaki azalmayı ifade eder (bkz. 2 Alkol Kullanımı, Kötüye Kullanımı ve Alkolizm: Tanımlar, sayfa 24 ve "Tolerans", sayfa 34). Alkol bağımlısı bireyler içmeyi bırakırlarsa titreme, kaygı, terleme gibi yoksunluk belirtileri yaşarlar. halüsinasyonlar, ve nöbetler. Tüm bu etkilerin etki alanı beyindir.

Zehirlenme ile ilişkili fizyolojik ve davranışsal değişiklikler, alkolün beynin çeşitli bölümleri üzerindeki etkilerini yansıtır.

Zehirlenme

Zehirlenme ile ilişkili fizyolojik ve davranışsal değişiklikler, alkolün beynin çeşitli bölümleri üzerindeki etkilerini yansıtır. Örneğin, sarhoş bireylerde gözlenen koordinasyon kaybı, alkolün beynin beyin adı verilen kısmı üzerindeki etkilerinden kaynaklanabilir. beyincik, hareketin kontrolünde işlev görür (bkz. Şekil 11). Alkole bağlı hafıza kayıpları, hipokampus, beynin yeni anıları depolamaya yardımcı olan bir parçası. İçme, ölümün, vücudun baskılanmasından kaynaklandığı kadar aşırı olabilir. beyin sapı Solunum ve dolaşımı kontrol eden aktivite.

Şekil 11

Beynin alkolden etkilenen bölgeleri.

Güçlendirme

Alkolün keyif verici ve kaygı azaltıcı etkileri gibi sürekli içmeye neden olabilecek özellikleri, kronik alkol kötüye kullanımı ve alkolizme katkıda bulunan özelliklerdir. Bu olarak bilinir güçlendirme. Bilim adamları şu anda takviye ile ilgili beyin kimyasını araştırıyorlar. Araştırmalar, belirli beyin bölgelerinin, örneğin hipotalamus (açlık, susuzluk ve duygularla ilgili) ve ayrıca amigdala, çekirdek akumbens ve prefrontal korteks, güçlendirmede rol oynar. Spesifik nörotransmitterler ayrıca alkolün güçlendirici etkileriyle de ilişkilidir.

Hata payı

Hata payı vücudun kronik alkol kullanımına uyum sağlama yeteneğini ifade eder. Sürekli kullanımla beyin alkole daha az duyarlı hale gelir. Bu, zehirlenme oluşturmak için daha yüksek BAC'lerin gerekli olduğu anlamına gelir. Hem alkol bağımlıları hem de alkolikler tolerans gösterebilir. İstismar etmeyenleri bilinçsiz hale getirebilen BAC'ler, istismarcıları ve alkolikleri neredeyse ayıkmış gibi gösterebilir.

Alkolik bireyler içmeyi bıraktıklarında şiddetli alkol istekleri, kısa süreli hafıza kaybı, bilişsel ve motor işlevlerde bozulma, algısal yeteneklerde azalma, duygusal ve kişilik değişiklikleri yaşayabilirler.

Kronik alkol kullanımı, alkolü metabolize eden karaciğer enzimlerinin konsantrasyonlarının artmasına neden olur. Bu, karaciğerin alkolü daha verimli bir şekilde parçalamasına izin verir, bu nedenle bireyin belirli bir BAC'ye ulaşmak için daha fazla alkol tüketmesi gerekir. Hoşgörünün davranışsal bir bileşeni de vardır. Kronik, aşırı alkol maruziyetine maruz kalan kişi, alkolün etkisi altında işlev görmeyi öğrenir. Örneğin, fonksiyonel tolerans normalde bir görevin performansına eşlik edecek olan bozulmayı azaltabilir. Kişiler içki içtikten sonra eve başarılı bir şekilde gidebilirler çünkü rota tanıdıktır ve beklenmedik bir şey olmaz. Ancak, bir yoldan saparlarsa veya beklenmedik bir şekilde önlerine fırlayan başka bir araçla karşılaşırlarsa, aynı BAC'ye sahip, rotayı bilmeyen bir sürücü ile aynı kaza riski altında olacaklardır. Tolerans yaşayan bir kişi tarafından tüketilen artan alkol miktarları, görünüşte normal olmalarına rağmen vücudun fizyolojik sistemlerine ciddi şekilde zarar verebilir.

Fiziksel bağımlılık ve geri çekilme

Alkol kullanımı bırakıldığında, yoksunluk belirtileri arasında şiddetli alkol isteğinin yanı sıra fiziksel ve psikolojik sorunlar yer alır. Geri çekilmeyle ilişkili biyokimyasal değişiklikler, kısa süreli hafıza kaybına, bilişsel ve motor işlevin bozulmasına, algısal yeteneklerin azalmasına ve duygusal ve kişilik değişikliklerine yol açar. 3 Çekilmenin bir başka sonucu da deliryum tremensidir (bazen DT olarak adlandırılır). Delirium tremens şiddetli ajitasyon ve halüsinasyonlar ile karakterizedir. DT'ler, alkol tüketimi durduktan birkaç gün sonra başlayabilir ve bir hafta veya daha fazla sürebilir. Tolerans ve fiziksel bağımlılığın arkasındaki mekanizmalar, sinir hücresi zarları, nörotransmiterler ve reseptörleri arasındaki ilişkileri ve ödül yolunu içerir. Bunların hepsi aktif araştırma alanlarıdır.

Ödül yolu veya zevk devresi

Ödül yolu, güçlü bir biyolojik güçtür. Yeme, içme ve seks gibi güçlü motivasyonlar, zevk duygularını üreten ve düzenleyen nöronları harekete geçirebilir. Ödül yolu, beynin ortasında bulunan bir nöron ağından oluşur (bkz. Şekil 12). Olumlu bir deneyim tarafından aktive edildiğinde, beyin sapının tepesine yakın bir grup nöron ventral tegmental bölge) nörotransmitteri serbest bırakır dopamin. Bu mesaj, adı verilen bir yapıya iletilir. çekirdek akumbens (duygusal limbik sistemin bir parçası) ve ilgili bir Prefrontal korteks, zevkli bir his ile sonuçlanır.

Şekil 12

Ödül yolu, olumsuz bir deneyim tarafından da etkinleştirilebilir. Hayvanlar üzerinde yapılan araştırmalar, stresle ilişkili bir nörotransmitterin beyindeki konsantrasyonlarının, alkolü bırakma sırasında keskin bir şekilde arttığını göstermiştir. Hayvan, çekilme acısından kaçınmak için ödül (alkol) aramaya motive edilir. Benzer bir süreç, alkol bağımlılığının insan döngüsünü yayar: bireyler, bu davranış bağımlılığı sürdürse bile, yoksunluğun verdiği rahatsızlıktan kaçınmak için alkol tüketmeye devam etmeye motive edilir.

Alkol ve vücut sistemleri

Alkol tüketildikten sonra kan dolaşımına girer ve tüm vücuda dağılır. Ağır içme en yaygın olarak karaciğer hasarı ile ilişkilendirilse de, sindirim, kardiyovasküler, bağışıklık ve endokrin sistemlerini de etkileyebilir.

Karaciğer

Aşırı içme vücuttaki hemen hemen her organa zarar verebilir, ancak en yaygın olarak karaciğer hasarı ile ilişkilidir. Karaciğer alkolün etkilerine karşı özellikle hassastır çünkü kanı doğrudan alkol emiliminin ana yeri olan bağırsaklardan alır. Karaciğer alkol metabolizmasının birincil bölgesidir, ancak bu metabolizmanın bazı yan ürünleri karaciğerin kendisi için toksiktir. Bu yan ürünlerin birikmesi, alkolün neden olduğu karaciğer hasarına yol açar ve bu da aşağıdakilerden herhangi biri şeklinde olabilir. iltihap(alkolik hepatit) veya karaciğer skarı (fibroz veya siroz). Genellikle aynı kişide her iki tür hasar da bulunur. Alkol kötüye kullanımı, Amerika Birleşik Devletleri'nde karaciğere bağlı ölümlerin önde gelen nedenidir. 2 milyondan fazla insanın bir tür alkolik karaciğer hastalığından muzdarip olduğu tahmin edilmektedir. 17

Alkolün karaciğere zarar verdiği mekanizmalar karmaşıktır ve tam olarak anlaşılmamıştır. Karaciğer hücrelerinin alkolü metabolize ettiğinde oksijen kullandıklarını biliyoruz. Bu metabolizmanın yan ürünleri oldukça reaktif bileşiklerdir. serbest radikaller. Serbest radikaller, hücre hasarına ve hatta hücre ölümüne neden olmak için proteinler, lipidler ve DNA ile reaksiyona girer. Ayrıca, alkol içmek bağırsağı kaplayan bakterilerin serbest kalmasına neden olabilir. endotoksin (bakteriyel dış hücre zarlarının bir bileşeni). Endotoksin ise belirli karaciğer hücrelerini daha yüksek metabolik duruma aktive ederek daha fazla serbest radikal üretir ve hücre hasarına yol açar.

Karaciğer alkol metabolizmasının birincil bölgesidir, ancak bu metabolizmanın bazı yan ürünleri karaciğerin kendisi için toksiktir.

Sindirim sistemi

Aşırı içmenin kronik inflamasyona neden olduğu gösterilmiştir. yemek borusu, yol açabilecek yemek borusu kanseri. Yutma sırasında yemek borusu büzülür ve rahatlayarak yiyeceklerin mideye ulaşmasına yardımcı olur. Alkol, bu kasılmayı engelleyerek asidik mide sularının alt yemek borusuna geri dönmesine izin verir. Yemek borusunda mide asitlerinin varlığı, hafif ila şiddetli arasında değişen iltihaplanmaya yol açabilir. Mide asidine uzun süre maruz kalmak yemek borusunu kaplayan hücrelerin yemek borusu kanserine doğru ilerlemesine neden olabilir. Ağır alkol kullanımı da pankreatit (pankreas iltihabı) ve ağız, boğaz, meme, kolon ve rektum dahil olmak üzere vücudun diğer çeşitli bölgelerindeki kanserler.

Alkol içmek özellikle mide kanseri riskinin artmasıyla ilişkili olmasa da, gastrit (mide iltihabı). denilen bir bakteri Helikobakter pilori (H. pilori) gastrit ve mide ülserine neden olduğu gösterilmiştir ağır içicilerde gastrit oranları daha yüksektir ve H. pilori hafif içicilerden daha fazla enfeksiyon. Alkolikler arasındaki gastrit, içmeyi bırakmakla değil, antibiyotik tedavisiyle azaltıldığından, gastrite neden olan alkolden çok bakteriyel enfeksiyon olabilir.

Bununla birlikte, ağır alkol kullanımı gastrite yatkınlığı artırabilir. Bilim adamları şu anda, ağır içiciler arasındaki yüksek gastrit oranının alkolden mi yoksa alkolden mi kaynaklandığını araştırıyorlar. H. pilori enfeksiyon.

Kardiyovasküler sistem

Yüksek konsantrasyonlarda alkol, kalbin pompalama hareketine müdahale edebilir. Etkileri akut veya kronik olabilir. Alkol, etkilerini çeşitli mekanizmalar yoluyla gösterir. sodyum-potasyum pompası (kalpte elektriksel bir uyarıyı hareket ettirmek için gereklidir) ve kalbin belirli durumlara tepkisini bozar. hormonlar. Alkolün kısa süreli etkileri, kalp kasının kasılmasını kontrol eden elektriksel olayları bozar ve kalp atışının ritmine müdahale eder. Bu etkilerin alkolikler arasında ani ölümün başlıca nedenleri olduğu düşünülmektedir.

Yüksek konsantrasyonlarda alkol, kalbin pompalama hareketine müdahale edebilir.

Ağır içmenin uzun vadeli etkileri, kalp hücresinin mitokondri adı verilen enerji üreten kısımlarının hareketine müdahale etmeyi içerebilir. Alkolle beslenen hamsterler üzerinde yapılan araştırmalar, 14 haftalık yüksek BAC'lerden sonra kalbin düzgün atma yeteneğinin bir kısmını kaybettiğini göstermiştir. Bu etkiye, mitokondriden normalden daha düşük bir enerji çıkışı eşlik etti. 54 Ömrü yaklaşık üç yıl olan hamsterlere yüksek BAC'lere daha uzun süre maruz bırakıldığında, mitokondrilerinin enerji çıktısını normale döndürmeyi başardılar, ancak kalpleri yine de normalde olduğu gibi atmadı. . This study suggests that the body's adaptive response to long-term alcohol use is unable to fully restore normal heart function.

Hypertension (high blood pressure), strongly associated with drinking more than four drinks per day, can be another result of long-term alcohol use. Several mechanisms have been proposed to explain the relationship between drinking and hypertension. One proposed mechanisim involves changes in the levels of various hormones and neurotransmitters that regulate cardiac function. Another proposed mechanism states that alcohol interferes with the ability of muscles in the arteries anlaşmak. Alcohol-induced hypertension is not permanent, and among heavy drinkers, it disappears within two or three weeks after drinking stops. The long-term presence of alcohol-induced hypertension in alcoholics may play a role in the association between drinking and the risk of stroke.

Coronary artery disease is the leading cause of death in Western societies, accounting for about 25 percent of all deaths. Despite the clear association between heavy drinking and heart disease, moderate drinking is correlated with reduced risk for coronary artery disease. 44 Scientists currently are attempting to establish whether the protection comes from the alcohol or the lifestyles of moderate drinkers. For example, a number of studies suggest that drinking moderate levels of wine produces the most protection against coronary heart disease. The reason for this is not clear. Wine drinkers are also associated with leading healthier lifestyles than are people who prefer to drink beer or liquor. This protective effect of moderate alcohol drinking must be weighed against its increased accident risk. These benefits are also offset at higher drinking levels due to increased risks of other types of disease and traumas.

Bağışıklık sistemi

It is well documented that people who drink heavily suffer more infectious diseases than do people who only drink moderately. For example, various studies have found that drug and alcohol abusers are infected by the bacterium that causes tüberküloz at a rate that is 15 to 200 times greater than that of nonabusers. Today, we know that alcohol abuse can alter the distribution and function of immune cells called lenfositler by interfering with molecules called sitokinler that help orchestrate lymphocyte activities. Alcohol can increase cytokine production in liver cells, which leads to the scar formation and impaired blood flow associated with cirrhosis. In turn, abnormal cytokine concentrations can lead to a poorly regulated immune system that is less capable of fighting off infections.

Alcohol's effects on the immune system can be even more severe. If alcohol damages the immune system to a level where it fails to accurately distinguish self from nonself, the immune system attacks the body. This can result in, or worsen, alcohol-induced organ damage such as alcohol liver disease. Regrettably, children born with fetal alcohol syndrome (FAS) must cope with the effects of alcohol on their immune systems throughout their lives (see 10.4 Drinking and pregnancy and Table 4). FAS results from alcohol consumption by pregnant women. Prenatal exposure to alcohol can disrupt the normal formation of the fetal immune system, leading to increased frequencies of infection and an increased risk of organ damage, among other adverse, lifelong effects.

The endocrine system

Long-term alcohol use can also disrupt the function of the endocrine system and affect the balance of the hormones insülin ve glucagon, which regulate blood glucose concentrations. Drinking alcohol can alter the release of reproductive hormones, growth hormone, ve testosteron. Alcohol-induced changes in hormone concentrations are associated with sexual dysfunction in both men and women. Alcoholics also face increased risk of osteoporosis. The disruption of certain hormones, such as parathyroid hormone, vitamin D–related hormones, and calcitonin, may lead to a calcium deficiency.


The Effects of Drinking on the Teenage Brain

Studies show alcohol increases the chance of risky behavior, especially in teens and young adults. It may also have severe, long-term effects on young brains.

Toren Volkmann of Portland, OR, drank his first beer when he was 15 years old. Like many teenagers, he turned to alcohol out of boredom. It was a way for him to experiment, take risks, and look "cool" in front of his friends.

"What started out as a weekend thing eventually took over my social life," says Volkmann, a co-author with his mother, Chris, of From Binge to Blackout: A Mother and Son Struggle with Drinking (NAL Trade, 2006). "Alcohol is just so alluring, particularly during a time when fitting in is more important than ever before and you're seeking pleasure."

Volkmann's experience with alcohol isn't unique. According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), one in four high school students engage in binge drinking every month, meaning they consume four or five drinks over the span of a few hours. The problem: Binge drinking not only increases the risk of fatal car accidents, irresponsible sexual behavior, and acute alcohol poisoning, but it can also have long-term&mdashperhaps irreversible&mdasheffects on the teenage brain, according to recent research.

"While teenagers may physically look similar to adults, their brains are still developing," says Lindsay Squeglia, M.S., a graduate researcher in the San Diego State University/University of California San Diego Joint Doctoral Program in Clinical Psychology. Squeglia recently defended her doctoral dissertation on brain differences associated with alcohol use during adolescence and has worked on several published studies on the subject with Susan Tapert, Ph.D., a leading researcher in the field. "Overall brain volume doesn't change much during adolescence, but there are significant decreases in gray matter (the parts of the brain involved in thoughts and emotions) and increases in white matter (the super highways of the brain that connect different gray matter brain regions)," Squeglia says.

The problem for teens is that white matter doesn't reach its full density in the prefrontal cortex&mdashthe area responsible for judgment, decision-making, and impulse control&mdashuntil age 25 or 30. And that lack of white matter is one reason teenagers are more likely to engage in risky behaviors.

By the end of high school, Volkmann was drinking 10 to 12 beers a night&mdashand engaging in greater risks, such as getting behind the wheel of a car, unsafe sex, and initiating drunken brawls.

The Teenage Brain Explained

The frontal lobes, which include the prefrontal cortex, control what most of the rest of the brain does. Like a master switchboard, the frontal lobes keep things running smoothly.

"In order for the brain to work well, different regions involved with different functions need to not only work, but work together," says Scott Swartzwelder, Ph.D., professor of psychiatry and behavioral sciences at Duke University in Durham, NC. "The frontal lobes have a lot to do with organizing the activity of the brain and making sure that the flutes are playing well with the percussion section, so to speak. They organize and orchestrate the interactions of the rest of the brain."

That's why the prefrontal cortex&mdashlocated behind the eyes&mdashis often referred to as the executive control center. It is essential for weighing risks and rewards and for putting the brakes on the pursuit of immediate gratification (like drugs and alcohol) in favor of longer-term goals (like next week's chemistry test). Unfortunately, these prefrontal regions also undergo major reorganization during adolescence, which may explain why adolescents&mdashwho have underdeveloped frontal regions&mdashare more likely to engage in risky behaviors than adults. Without mature frontal lobes, young people are less able to weigh negative consequences and inhibit impulsive behavior like binge drinking, which then directly impacts the developing frontal lobes.

"It's a cyclical effect," says Squeglia. "Less developed frontal regions leave teens more likely to engage in dangerous drinking, while drinking further interferes with frontal brain development." Any insult to the developing adolescent brain during this critical maturation period could interfere with teens' ability to perform in school and retain new information.

Another vulnerable part of the brain during adolescence is the hippocampus, a structure involved with memory and learning. It's not part of the frontal lobes, but it is a critical region for transforming new information into lasting memory. The hippocampus is also very sensitive to the effects of alcohol. In fact, studies show that early drinking translates to poor performance on tests of memory, attention, and spatial skills. Some experts believe that a person who drinks excessively during adolescence will have less gray matter in his or her hippocampus and a smaller amygdala, which is a structure located near the hippocampus that controls fear responses, hormone secretion, and the formation of emotional memories.

The prefrontal cortex and the hippocampus aren't the only regions undergoing significant change during adolescence. A key reward center of the brain (the nucleus accumbens) experiences a dramatic drop in dopamine during that time. That drop may increase teens' tendency to engage in risky and sensation-seeking behaviors, explains Squeglia.

Toren Volkmann has been sober 8 years.

A deficit of dopamine causes the parts of the adolescent brain that are tied to emotions to crave immediate rewards. But because the prefrontal cortex, which helps control such impulses, is not fully developed, it may be more difficult for teenagers to resist a chance for pleasure, experts say. And sensitivity to dopamine encourages teens to reach for more booze because alcohol floods the brain's reward circuits with the chemical.

The Teenage Brain Buzzed

During most of his high school years, Volkmann used to stop drinking after three or four beers. But by the end of high school, his tolerance increased. He began drinking 10 to 12 beers a night&mdashand still wasn't satisfying his pleasure center. After his judgment was already impaired by alcohol, he would often engage in even greater risks, such as getting behind the wheel of a car, unsafe sex, and initiating drunken brawls.

"I was never concerned about how much I drank," says Volkmann. "I was drinking to get drunk. I blacked out a lot, and even though I knew what a hangover was and got sick from time to time, I didn't really suffer."

According to Squeglia, that type of drinking behavior isn't unusual for teenagers. "They tend to drink less frequently than adults, but when they do drink, they tend to drink in much larger quantities," she says.

Functional MRI scans of two teens while they took a working memory test. The images show that the heavy drinker isn't using those brain areas normally used to complete a memory test, while the non-drinker is. Researchers suggest that in school, heavy drinkers may not be activating those regions of the brain required to remember a lesson.

Several studies show that binge drinking is particularly harmful to adolescent brain development. So at the same time Volkmann though he was enjoying a relatively harmless buzz, he was also dramatically altering his brain chemistry.

"Alcohol is a pretty 'dirty' drug in that it doesn't do just one thing," says Dr. Swartzwelder. "It's not like an antidepressant or an anti-anxiety medication that binds with one type of receptor and leaves other receptors alone." Instead, alcohol interacts with and changes the functions of just about every type of chemical receptor in the brain&mdasheven at a level of just two drinks. Some of these effects are significantly stronger in adolescent brain cells than in adult brain cells.

Unlike adult drinkers, who might start slurring their words, losing their balance, and generally feeling "woozy" after a few drinks, the teenage brain seems to be less reactive to alcohol's short-term effects. Social impairment and sedation often serve as cues to limit intake, explains Gary M. Reisfield, M.D., assistant professor in the Division of Addiction Medicine at University of Florida College of Medicine in Gainesville. However, adolescents can drink far more than adults before they get sleepy enough to stop. They are also less sensitive to certain post-intoxication "hangover" effects, which often help curb drinking in adults.

In one study published in 1998 in Alcoholism: Clinical and Experimental Research, researchers gave boys between the ages of eight and 15 a dose of 0.5 mL/kg pure ethanol, which induced peak blood alcohol levels that were well within the intoxicating range for adults. Yet, the researchers found no behavioral signs of intoxication in the adolescents.

In several studies comparing adults aged 21 to 24 with adults aged 25 to 29, researchers found that alcohol impaired the younger group much more. With doses of alcohol that brought their blood-alcohol content just under the legal limit of impairment, which is .08, those in the 21 to 24 age bracket were far more impaired in terms of their ability to learn and process new material than those who were just a few years older but were out of that brain-development window. (The prefrontal cortex and hippocampus are usually fully developed by the time a person reaches their mid-twenties.)

This combination&mdashof minimal signs of intoxication with maximal impairment&mdashmay help explain why teens tend to experience alcoholic "blackouts," in which they fail to remember events that occurred during a night of heavy drinking without a loss of consciousness. Blackouts were once thought to be a symptom only of advanced adult alcoholism, but researchers have recently discovered just how frequent they are among teenagers as well. The memory deficits from a night of heavy drinking may last longer than just the morning after, especially in teens.

Volkmann found that in the three to four days following a weekend of binge drinking and blacking out, his short-term memory was shot. "That first day back, I couldn't remember things very well. My attention span was really short, and I couldn't concentrate on anything," he says. "I couldn't even read through a paragraph and remember what I'd read."

Studies show that the earlier a person starts to drink in an unsupervised way, the more likely he or she is to have alcohol abuse problems later in life.

And while Volkmann would eventually regain his brain function through the course of the week, no one is clear on whether his drinking behavior in his teens and twenties impacted his long-term cognitive function.

The Teenage Brain Tracked

Blackouts are usually mercifully brief, and, once they are over, the capacity to form new memories returns. But subtler long-term problems in learning and memory may persist even years after young minds have a chance to develop and dry out.

"Research from our lab has shown that adolescents who drink heavily show worse attention, memory, and visual-spatial functioning over a month after abstaining from alcohol," says Squeglia. Her lab's study subjects were "average" teenagers: They had relatively limited experience with alcohol, were drinking at levels that are common for kids their age (almost a quarter of all seniors admit to binge drinking in the past two weeks), had no diagnosable alcohol or drug disorders, did not use other drugs, and did not have any mental health disorders. So it seems that even "normal," healthy teenagers who engage in occasional heavy drinking (for example, having four to five drinks at a party on the weekend but not using for weeks after) show differences in the way their brains work compared to teens who don't drink at all.

Other studies show reductions in the volume of the prefrontal cortex and hippocampus in adolescents after only a few years of heavy alcohol use&mdashchanges that likely compromise learning and memory functions even years down the line.

"Repeated exposure to alcohol in adolescence might lock in a pattern of hypersensitivity to alcohol in terms of its effects on learning and memory even later in life," says Dr. Swartzwelder. "A related thing occurs if you give an animal repeated doses of alcohol during adolescence and then you let it mature: The animal remains less sensitive to the sedative effects of alcohol." Combined, the two effects may set an adolescent up for later alcohol addiction.

Indeed, studies show that the earlier a person starts to drink in an unsupervised way (at a keg party with friends, for example, instead of having a glass of wine at dinner with mom and dad), the more likely he or she is to have alcohol abuse problems later in life. According to the results of a national survey published in Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine in 2006, nearly half of 43,093 adults who began drinking alcohol before the age of 14 became alcohol-dependent at some point during their lives, compared with only nine percent of those who waited to drink until they were 21. And the correlation holds even when genetic predispositions are taken out of the equation.

That was certainly the case for Volkmann, who realized at the age of 24 that he was an alcoholic. "I couldn't control how much I drank, and I stopped caring about what was going to happen the next day or the day after," he says. "What mattered more was when I was getting my next drink."

Volkmann's moment of truth came after a weekend of binge drinking when he was in Paraguay with the Peace Corps. He went to the health center and explained he was having issues with alcohol use within three days he was on a plane back to the States. He enrolled in a 30-day residential treatment program and then spent six months in a halfway house.

It has been more than eight years since Volkmann took his last drink. And while there's no telling whether his drinking habits during his teens and early twenties impacted his brain function over the long term, experts claim that the incompletely developed brain is remarkably resilient. So theoretically, someone like Volkmann, who was a heavy drinker as a teen, may fully recover brain function if they stop drinking.

Squeglia points to test results from a group of teenagers recruited from substance abuse treatment centers when they were 15. When researchers retested the teenagers eight years later, those who had relapsed and who continued to get drunk frequently performed the worst on tests requiring focused attention, while those who reported the most hangovers performed the worst on spatial tasks. However, the relative handful of teenagers and young adults in the group who stayed sober after treatment&mdash28 percent of the total&mdashshowed negligible differences in their performance, at both the four-year and the eight-year mark, as other teenagers who had rarely if ever had a drink.

If you ask Volkmann, now 32 and sober, some of the cognitive effects of excessive alcohol consumption continue over the long haul. While research in this area is still ongoing, some studies suggest that heavy drinking during adolescence compromises the brain's ability to learn and form new memories, experts say.

According to Dr. Swartzwelder, there are two ways of looking at the long-term effects of adolescent drinking. One is, "The adolescent brain gets damaged more easily by alcohol than the adult brain does." The second is, "Maybe the adolescent brain is not damaged more easily, in the sense of killing brain cells. Maybe the adolescent brain is changing so much that drinking alcohol alters the trajectory of that development in a way that causes circuits to go awry."

Either way, Volkmann claims his memory isn't where he'd like it to be. "I can't say I know my memory is bad because of alcohol," Volkmann says. "But I blacked out so many times when I was drinking, and that affects the way your memory works, so it would also be foolish of me to believe that my memory hasn't been impacted in some way."

Underage Drinking, Pumped Up

Since the introduction of Red Bull in the United States in 1997, the energy drink market has exploded. Hundreds of different brands now appear on convenience store shelves, with caffeine content ranging from a modest 50 mg to a hair-raising 505 mg per can or bottle. Despite efforts to curb teens from drinking a combination of alcohol with energy drinks, the trend continues.

Mixing alcohol with other mind-altering substances is never a good idea, and pairing it with energy drinks may be especially hazardous. "The combination of caffeine and alcohol is very dangerous in terms of what it allows people to do," says Scott Swartzwelder, Ph.D., professor of psychiatry and behavioral sciences at Duke University in Durham, NC. Not only does caffeine counteract the sedative effects of alcohol (enabling teens to stay up longer and drink more alcohol), but it also effectively removes any built-in checks the body has for overindulging, according to a study published in 2011 in Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

"Recent work here at the University of Florida demonstrated that, compared with bar patrons who consumed only alcohol, those who reported consuming alcohol and energy drinks were more than three times as likely to leave the bar highly intoxicated (that is, with a blood-alcohol content of more than 0.08), and more than four times as likely to report the intention to drive a motor vehicle home from the bar," says Gary M. Reisfield, M.D., assistant professor in the Division of Addiction Medicine at the University of Florida College of Medicine in Gainesville.

These studies and others have prompted several states to introduce legislation banning the sale of caffeinated alcoholic beverages. And the US Food & Drug Administration has issued warning letters to companies that manufacture caffeinated alcoholic beverages, claiming there is evidence that the combinations of caffeine and alcohol in these products pose a public health concern. Until research teases out the real impact of this dangerous mix, it makes sense to avoid caffeine-containing alcoholic drinks. Of course, that's true whether you're in your teen years or not.

Teen Drinking, Shot by Shot

AFTER ONE DRINK

Alcohol is a depressant, meaning it slows the function of the central nervous system. So after one drink, because stress hormones such as adrenaline and cortisol drop, teens may feel more relaxed or less anxious. Since alcohol blocks some of the messages trying to get to the brain, it may also alter perceptions, emotions, movement, and hearing. Still, adolescents are much less sensitive than their adult counterparts to many of the undesired effects of alcohol, which normally serve as cues to moderate intake. So they can drink twice as much alcohol (and certainly more than one drink) before feeling anything.

AFTER THREE DRINKS

More alcohol causes greater changes in the brain, reducing hand-eye coordination and often resulting in blurred vision and slurred speech and increasing the chances of a teen engaging in risky behavior. Driving accidents are common at this stage since the person is mobile, awake, and may think they're "okay" to drive.

AFTER FIVE OR MORE DRINKS

By signing up, you agree to our Privacy Policy and Terms.

At this level of intake, most people stagger, lose their coordination, and become confused or disoriented. They may become overly friendly and talkative or very aggressive and angry. Heavy alcohol intake impedes the body's ability to warm itself and can cause blackouts (memory loss without losing consciousness). Excessive drinking can sometimes even result in low blood-sugar levels, convulsions, coma, and even death. Several studies have shown that binge drinking can interfere with the normal maturation of brain regions&mdashespecially the prefrontal cortex and hippocampus&mdashthat could lead to chronic cognitive and behavioral problems.


Differences in the ADHD Brain

ADHD is a condition that comes under a lot of scrutiny. Naysayers question if it is real or say it is caused by lack of motivation, willpower, or bad parenting—none of which is true. However, if you or your child has ADHD, you can feel vulnerable to these comments.

Knowing that there are biological differences in the ADHD brain—compared to the brain of a person who does not have ADHD—feels validating. The difference can be divided into three areas: structure, function, and chemistry.

Watch Now: Strategies for Living Well With ADHD


Alcohol's effects on the body

Alcohol depresses the central nervous system. It acts like a sedative or tranquilizer, slowing your motor coordination and reaction time. It also harms judgment, memory, reasoning, and self control. Even though alcohol is a sedative, it disturbs sleep as its effects wear off, and is a major cause of insomnia.

Processing alcohol. The size of your body, whether or not you have eaten recently, and the rate at which you drink all affect how your body processes alcohol. A large person has more blood circulating in his or her body than a smaller person, so alcohol concentration in larger people rises more slowly than in a smaller person, even if they drink identical amounts of alcohol.

Food slows the rate at which alcohol is absorbed into your bloodstream. It is ideal to have food in your stomach when you drink, or to drink only during meals. Drinking slowly is another way to reduce the rate at which alcohol is absorbed by your body. Having several nonalcoholic drinks between drinks of alcohol can also slow the effects of alcohol on your system.

Effect on women. Drink for drink, women accumulate more alcohol in their bloodstreams than men do. This is because women's bodies process alcohol differently than men's bodies do. Women have lower levels of the stomach enzyme that neutralizes alcohol before it moves into the bloodstream.

Women tend to have a higher proportion of body fat, which does not absorb alcohol this increases alcohol levels in the blood. Women also tend to weigh less than men, so drink for drink, there is more alcohol in a woman's bloodstream.

Sürme. There is no safe way to combine drinking and driving. As little as one drink can affect your ability to drive. To avoid driving after consuming alcohol, it's helpful to designate a nondrinking driver, or to use public transportation. No one should ever ride in a car with a driver who has been drinking.

Pregnancy. There is no question that drinking a lot of alcohol during pregnancy can harm an unborn baby. It can lead to a group of problems collectively known as fetal alcohol syndrome. Symptoms include:

  • behavior and attention problems
  • heart defects
  • changes in the shape of the face
  • poor growth before and after birth
  • poor muscle tone and problems with movement and balance
  • problems with thinking and speech
  • learning problems

But what about having a drink now and then? According to the experts, there is no safe level of drinking during pregnancy. Women who are trying to get pregnant or who already are pregnant should not drink.

Teen drinking. Each year, more than 4 million teens in the United States have trouble at school, with their parents, and sometimes with the law because of the effects of drinking alcohol. Drinking harms concentration, learning, and performance at school and at home.

It also has a dramatic impact on personality and can bring on irritability, hostility, and aggression. A young person who drinks alcohol is also more likely to experiment with other drugs, and to run the risk of becoming addicted to them.

Teens who drink are also more likely to die by falling or drowning, and are more likely to drink and drive. Teach your children never to get into a car driven by a person who has been drinking assure them that you will pick them up no matter what the hour.

Parents should also discuss with their teens the dangers of binge drinking— consuming more than five drinks in a row. This is a serious problem among the 21 million college students in the United States, and has led to deaths from alcohol overdose.

Young men and women in this age group are also at risk of drinking-related injury, property damage, date rape, and unsafe sex while under the influence of alcohol.


No prescription for alcohol

Studies supporting the cardiovascular benefits of drinking alcohol have often raised the question of whether some older people should start drinking, or if doctors should sometimes recommend it. "From a health perspective, there are few, if any, situations in which it makes sense for someone to begin drinking alcohol," says Dr. Mukamal. The potential benefit is limited (more exercise would be a better choice). It would take more time than most doctors can give to have a nuanced conversation about the risks and benefits of alcohol. And encouraging nondrinkers to begin drinking "doesn't make good medical sense, since there's no proof they can do it safely," Dr. Mukamal cautions.

If alcohol affected only the coronary arteries, drinking it might be good medicine. But it affects almost every other part of the body, and the amount consumed determines the ultimate outcome. That means a more careful approach to this two-faced beverage is in order.


Videoyu izle: Alkolün kalbe zararı var mı UZMANTV (Ağustos 2022).